Qué ver en AINHOA: la joya oculta del País Vasco francés

Hoy quiero enseñarte los lugares imprescindibles que ver en Ainhoa, una joya escondida en el corazón del País Vasco francés.

¿Dónde está Ainhoa?

Ainhoa, es un pintoresco pueblo medieval, enclavado entre las verdes colinas del País Vasco francés o Iparralde, a unos 3 km de la frontera con España. Se encuentra en el departamento de Pirineos Atlánticos,(Pyrénées-Atlantiques) dentro de la región de Nueva Aquitania (Nouvelle-Aquitaine).

Es uno de los pueblos del País Vasco francés más bonitos, que ha sido catalogado también como uno de los «pueblos más bonitos de Francia«.

Fundado en el siglo XIII por monjes premostratenses, Ainhoa fue un refugio para los peregrinos en su camino a Santiago de Compostela, y aún hoy, se puede sentir ese aire de misticismo y tranquilidad.

Ainhoa (en francés Aïnhoa), con su armoniosa arquitectura de estilo tradicional vasco, no es solo un deleite para los ojos; es un punto de partida ideal para los amantes de la naturaleza. A su alrededor, se despliegan paisajes naturales de inigualable belleza, senderos que serpentean entre la flora y fauna local, ofreciendo una experiencia única para los sentidos.

Arquitectura vasca de Ainhoa
Arquitectura vasca de Ainhoa

Y si lo que buscas es una base desde donde explorar los lugares imprescindibles que ver en el País Vasco francés, Ainhoa es perfecta.

A continuación, te compartiré mis recomendaciones personales sobre qué ver en Ainhoa, esos rincones que he descubierto y que hicieron de mi visita una experiencia inolvidable.

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Guía de lugares de interés qué ver en Ainhoa

Cuando llegues, comprobarás que es un pueblo pequeño que se visita en poco tiempo, pero aún así, es muy turístico. Es un lugar ideal como base para visitar algunos de los pueblos del País Vasco francés, para hacer rutas de senderismo y para probar la gastronomía de la zona, ya que aquí se come muy bien.

Si vas a visitar Ainhoa en coche, algo muy recomendable, te alegrará saber que tiene un parking y aseos gratuitos. Una vez que estaciones tu coche, ya puedes comenzar a visitar Ainhoa. Estos son los lugares imprescindibles que ver en Ainhoa.

La calle principal de Ainhoa: Quartier Karrika

Probablemente, lo primero que harás en Ainhoa es recorrer su calle principal, que básicamente es la única que tiene. El pueblo se organiza en torno a una calle-bastida, denominada Quartier Karrika, que es el corazón de Ainhoa, en la que se verás un desfile de casas de estilo vasco de entramado de madera rojas y blancas, un sello distintivo del País Vasco.

Quartier Karrika de Ainhoa
Quartier Karrika de Ainhoa

Estas casas, en su mayoría antiguos caseríos, cuentan historias de tiempos pasados. Son casas con tejados a dos aguas, fachadas blancas, grandes piedras en las esquinas, puertas, ventanas y contraventanas casi todas de color rojo y, flores por doquier.

Es una calle que ha sido testigo de la historia, donde cada fachada tiene una anécdota que contar. Una de estas historias se remonta al siglo XVII, durante la Guerra de los Treinta Años, cuando los ejércitos españoles incendiaron y saquearon Ainhoa. De aquellos tiempos turbulentos, solo una casa sobrevivió: «Machitorénéa«, fechada en 1629. Este edificio es un símbolo de la resiliencia de Ainhoa, un recordatorio de cómo el pueblo se levantó de sus cenizas, reconstruyéndose con la misma elegancia y carácter que caracteriza a los pueblos del interior del País Vasco.

Calle principal de Ainhoa
Calle principal de Ainhoa

Ainhoa, aunque pequeño, es un lugar repleto de encanto. Recorrer la calle principal no te llevará mucho tiempo, pero cada paso será un descubrimiento. No dejes de prestar especial atención al Ayuntamiento, un edificio que destaca por su belleza y significado.

Ayuntamiento de Ainhoa
Ayuntamiento de Ainhoa

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Oficina de Turismo y Casa del Patrimonio – La Maison du Patrimoine

Y, justo detrás del Ayuntamiento de Ainhoa, encontrarás la Oficina de Turismo y la Casa del Patrimonio. Te aconsejo que entres y pidas más información. El personal es amable y siempre dispuesto a compartir consejos y secretos locales que enriquecerán tu visita.

Si visitas Ainhoa en verano, te recomiendo aprovechar las visitas guiadas organizadas por la oficina de turismo. Durante los meses de julio y agosto, estas visitas son una oportunidad de oro para conocer y apreciar en profundidad los encantos de este pueblo.

Casas típicas vascas en Ainhoa
Casas típicas vascas en Ainhoa

Guiado por expertos locales, puedes descubrir anécdotas, historias y detalles que de otra manera podrían pasar desapercibidos.

La Maison du Patrimoine (Ondarearen etxea) es un centro de interpretación, en el que podrás sumergirte en la historia de Ainhoa a través de una pantalla panorámica, de manera totalmente gratuita. Una buena opción para los amantes de la historia y aquellos interesados en profundizar en el pasado de este pueblo.

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción – Église Notre-Dame de l’Assomption

Siguiendo el recorrido por Ainhoa, una parada obligatoria es la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción (Eglise Notre-Dame de l’Assomption). Fue declarada monumento histórico, y se erige orgullosa en el centro del pueblo, frente al Ayuntamiento.

Es un ejemplo perfecto de la arquitectura labordina con sus características galerías de madera, su nave única y su campanario octogonal. Aunque sus orígenes se remontan a tiempos medievales, ya que fue construida en el siglo XIII, la iglesia que hoy admiramos refleja principalmente la arquitectura y el arte de los siglos XVI y XVII.

Interior de la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción Ainhoa
Interior de la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción

Durante épocas turbulentas como la Guerra de los Cien Años y las Guerras de Religión, esta iglesia sirvió de refugio a los habitantes del pueblo.

Al entrar, te verás envuelto en un ambiente de serenidad y belleza. La iglesia, siguiendo el estilo típico de la región, se compone de una sola nave, flanqueada por dos pisos de galerías de madera, tanto en los laterales como en la parte trasera. Estas galerías eran utilizadas por los hombres durante la misa, mientras que las mujeres se sentaban en los bancos de la zona central de la iglesia.

Pero lo que más llamará tu atención es su retablo barroco, de inspiración española, con una explosión de colores intensos y detalles que capturan la esencia del arte religioso de la época. Normalmente la encontrarás muy oscura, pero si quieres observarla en todo su esplendor, a la izquierda de la entrada principal hay una máquina, en la que si pones un euro enciende las luces y suena una música.

El cementerio de Ainhoa

El exterior de la iglesia también merece tu atención. Aquí encontrarás el cementerio, un lugar muy curioso repleto de lápidas con estelas discoidales que tienen cruces de estilo tradicional vasco o lauburus, sobre todo, de los siglos XVI y XVII.

Iglesia y cementerio de Nuestra Señora de la Asunción Ainhoa
Iglesia y cementerio de Nuestra Señora de la Asunción

En Ainhoa tienes varios hoteles, según nuestra experiencia el HÔTEL ARGI EDER es una excelente opción de alojamiento. Se encuentra ubicado en una casa típica vasca con una decoración clásica y acogedora. Ofrece un jardín, piscina exterior y pista de tenis, perfectos para disfrutar en verano. Su restaurante destaca por la gastronomía elaborada con productos locales, brindando una experiencia culinaria auténtica del País Vasco. Ideal para quienes buscan confort y un ambiente relajante en la montaña.

El Frontón de Ainhoa

Justo detrás de la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, encontrarás el frontón de Ainhoa. Construido en 1849, este lugar no es solo un espacio deportivo, sino un verdadero centro de la vida cultural y social del pueblo.

Ubicado en el corazón de Ainhoa, el frontón goza de una ubicación privilegiada, siendo un punto de encuentro para los locales y visitantes. Aquí, la tradicional pelota vasca cobra vida, un deporte que es mucho más que un juego en esta región; es una parte integral de su cultura y patrimonio. Ver un partido de pelota vasca es una experiencia que te sumerge en la pasión y el espíritu de la comunidad vasca.

Frontón de Ainhoa
Frontón de Ainhoa

Este espacio se transforma para acoger diversos eventos y celebraciones a lo largo del año, desde festivales hasta reuniones comunitarias, mostrando la versatilidad y la importancia de este lugar en la vida del pueblo.

Lavadero Alhaxurruta – Lavoir Alhaxurruta

Situada al final de la calle principal, entre el centro del pueblo y el barrio de Dancharia, se encuentra la Fuente de Alhaxurruta, el antiguo lavadero de Ainhoa, al que llegan las aguas gélidas procedentes de las montañas.

Este lugar es un testimonio de la vida cotidiana de antaño, un lugar donde generaciones pasadas se reunían no solo para realizar tareas diarias, sino también para socializar y compartir. Hoy en día, este lugar se ha convertido en un pintoresco rincón que captura la esencia de la vida rural en el País Vasco, es una pieza de la historia que ha sobrevivido al paso del tiempo.

Lavadero de Ainhoa
Lavadero de Ainhoa

Un dato curioso acerca de este lavadero es que el emperador Napoleón III y su esposa, la emperatriz Eugenia de Montijo, se fijaron en este lugar cuando visitaron Ainhoa el 23 de septiembre de 1858, durante su viaje hacia España.

Capilla de San José

Es un pequeño oratorio, de color blanco, que se encuentra alejado de la zona turística de Ainhoa. No tiene ningún interés especial, pero quizás te topes con ella si recorres todo el pueblo.

El Sendero de la Capilla de Notre-Dame de l’Aubépine

Si te queda tiempo, después de visitar Ainhoa, te recomiendo una pequeña ruta de senderismo, que te llevará hasta la Capilla de Notre-Dame de l’Aubépine. Situada en el monte Atsulai, a casi 400 metros de altitud, esta capilla no es solo un lugar de culto, sino también un punto de vista espectacular que te ofrece una panorámica impresionante.

La Capilla de Notre-Dame de l’Aubépine  (Nuestra Señora del Espino) toma su nombre de un espino, donde, según la leyenda, la Virgen María se apareció a un joven pastor.

El camino hacia la capilla es una experiencia en sí misma. Se trata de un sendero de grava, con una pendiente bastante pronunciada, que puedes recorrer a pie en unos 40 minutos desde el pueblo. No es posible acceder en coche.

Una vez en la capilla, aunque está cerrada todo el año, te verás recompensado con una panorámica a vista de pájaro del pueblo de Ainhoa. Es un lugar perfecto para los amantes de la fotografía y para aquellos que buscan un momento de paz y contemplación.

Capilla de Notre-Dame de l'Aubepine Ainhoa
Capilla de Notre-Dame de l’Aubepine

Si te animas puedes continuar subiendo. El sendero de 6 km desde Ainhoa es una oportunidad para conocer parte de la fauna local, como los pottoks (pequeños caballos del País Vasco). Tras atravesar el bosque, llegarás al pie del oratorio de la Chapelle de l’Aubépine, dedicado a Santa Rita. Aquí el panorama es sencillamente impresionante, disfrutarás de unas vistas de 360º de las montañas circundantes, como La Rhune, Ibantellu, Atxuria, y hasta de la costa en días despejados.

No te pierdas las tres cruces del calvario, que datan de 1898, y las estelas discoidales de piedra, monumentos funerarios típicos del País Vasco, que añaden un toque cultural único a la experiencia. Eso sí, ten en cuenta que el descenso puede ser resbaladizo, así que asegúrate de llevar calzado apropiado para la ruta.

Mapa de lugares destacados que ver en Ainhoa

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Qué ver en los alrededores de Ainhoa

Ainhoa puede ser el punto de partida ideal para conocer otros lugares interesantes del País Vasco francés. Alrededor de Ainhoa encontrarás una variedad de lugares interesantes que merecen una visita. Aquí te dejo algunas recomendaciones de los mejores lugares para ver cerca de Ainhoa:

Rutas de senderismo en los alrededores de Ainhoa

Además del sendero de la Capilla de Notre-Dame de l’Aubépine, en los alrededores de Ainhoa hay multitud de rutas de senderismo. Una de las más bonitas es la denominada Ruta de los Pottoks azules. Se trata de una ruta circular de 35 km, señalizada por carteles con caballos azules, que pasa por los pueblos de Ainhoa, Sare, Urdax y Zugarramurdi. En este enlace puedes descargar el mapa de la ruta.

Encontrarás unas cuantas rutas de senderismo más en el entorno de Ainhoa, otra de ellas es la famosa ruta del “Sendero de los Contrabandistas” (Le Sentier des Contrebandiers). De todas ellas te pueden informar en la Oficina de Turismo de Ainhoa.

Espelette

A un paso de Ainhoa, Espelette es un pueblo conocido por sus famosos pimientos. Una visita aquí te sumergirá en un mundo de sabor y color.

Sare

Este pintoresco pueblecito no solo destaca por su encanto, sino también por sus alrededores llenos de cuevas, museos y montañas.

Pas de Roland

Si te gusta la naturaleza, te recomiendo hacer la ruta a pie a orillas del río Nive hasta llegar al Pas de Roland, una roca mítica con forma de arco. Situado a las afueras del pueblo de Itxassou, muy cerca de Ainhoa, este sendero es uno de los más bonitos de la zona.

Urdax

Al otro lado de la frontera, en España, encontrarás Urdax, un pequeño y encantador pueblo navarro, con bonitas casas vascas y antiguos caseríos. Podrás visitar el Monasterio de Urdax y las Cuevas de Urdax, repletas de estalactitas y estalagmitas, cuya visita guiada te va a encantar.

Zugarramurdi

A pocos kilómetros de Urdax, también en España, encontrarás esta localidad navarra famosa por las Cuevas de Zugarramurdi, un lugar lleno de historia y misterio.

El Valle de Baztán

El Valle de Baztán, situado en España y, relativamente cerca de Ainhoa, es un paraíso rural escondido del País Vasco Navarro, famoso por sus paisajes verdes y pueblos con encanto.

San Sebastián

A una hora de Ainhoa, cruzando la frontera por Irún, podrás visitar Donostia – San Sebastián, una de las ciudades más bonitas del País Vasco. Si vas a visitar San Sebastián y, no dispones de coche, puedes conocer Ainhoa y otros pueblos del País Vasco francés por medio de una excursión privada.

Cambo-les-Bains

Otro de los pueblos más bonitos de la zona, donde destaca la Villa Arnaga, una casa inspirada en los caseríos vascos, residencia del escritor Edmond Rostand, autor de Cyrano de Bergerac.

Saint-Jean-Pied-de-Port

Este pueblo es uno de los más bonitos de la región, un lugar emblemático del Camino de Santiago francés y, un punto de interés que definitivamente vale la pena visitar.

Costa Vascofrancesa

Si te diriges hacia la costa, las localidades de Hendaya, San Juan de Luz y Biarritz son imprescindibles. También puedes explorar Bidart y Guéthary para una experiencia costera completa.

Bayona

Como capital de Iparralde, Bayona te acercará a la historia y cultura vasca. Sus calles y tiendas encantadoras son un verdadero placer para explorar. Descubre aquí los lugares imprescindibles de Bayona:

Qué ver en BAYONA, la alegre capital del País Vasco francés

Cada uno de estos lugares ofrece una experiencia única y enriquecedora, complementando tu visita a Ainhoa. Desde la historia y la cultura, hasta la belleza natural y la gastronomía, los alrededores de Ainhoa son un tesoro que espera ser descubierto. Así que, prepara tu cámara, porque hay mucho que ver en Ainhoa y sus alrededores.

Descubre los lugares más interesantes de la región de Nueva Aquitania

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